TRA STORIA E MITO
ANTICO EGITTO
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Gatti nell'antico Egitto



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Simbologia: il gatto

Uno dei culti più popolari sorto nel Tardo Periodo in Egitto era quello della dea-gatto Bastet.

In questo periodo migliaia di gatti sono stati mummificati per venderli ai pellegrini, che li presentavano alla dea come un'offerta.

Mummia di gatto      Mummia di gatto

I corpi dei gatti venivano disidratati usando il Natron, questo processo era simile a quello usato per la mummificazione umana, venivano poi avvolti in una bendatura, con le zampe parallele al corpo.

L'esempio mostrato qui è preso dalla raccolta del Museo britannico ed illustra bene lo standard molto elaborato per la preparazione usata su queste offerte sacre.

Enormi cimiteri sono stati scoperti contenenti migliaia di queste sepolture gli animali.  Il centro principale per il culto della dea Bastet era la città di Bubastis.

I gatti mummificati di Flinders Petrie

Animali e divinità

STUDI
Passo felpato e carattere solitario, il gatto domestico avrebbe forgiato i suoi connotati nell’Antico Egitto. Dietro c’è una storia che è scritta nel Dna e che per la prima volta è stata scientificamente dimostrata da un gruppo di ricercatori dell’Università della California, diretti da Jennifer Kurushima.

Il team californiano ha analizzato il Dna di tre mummie di felini datati tra il 600 e il 300 avanti Cristo. Evento più unico che raro, dal momento che l’Egitto non lascia più uscire dai propri confini alcun reperto o frammento archeologico. I ricercatori hanno scoperto che alcune sequenze genetiche caratteristiche dei Dna analizzati sono vicine a quelle degli attuali gatti domestici e si distinguono invece da quelle appartenenti a specie selvatiche che popolavano il Medio Oriente e l’Africa.

In realtà lo studio californiano dimostra solo che la civiltà egizia ha avuto un ruolo fondamentale nel processo di addomesticamento del gatto, ma non si conosce l’esatta data di origine del processo.



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